Was ist Energie?

was ist Energie?

“Scotty: Energie!” Was meinte James T. Kirk damit? Und was meinen wir, wenn wir von Energie sprechen? Der Warp-Antrieb ist noch nicht erfunden, auch wenn die NASA angeblich daran arbeitet. Im Alltagsleben brauchen wir Energie für Raumheizung und Computer, für Fortbewegung, Licht und vieles mehr. Um unsere Energieversorgung sicher zu stellen, machen wir uns verschiedene Energieformen nutzbar, zudem dient der Begriff Energie als Schlagwort für alle möglichen die Energiewirtschaft betreffenden Themen: Energiesicherheit, Energiewende, Erneuerbare Energie. Und auch, wenn wir uns schlapp fühlen, sagen wir: “Ich hab einfach keine Energie.” Im ursprünglichen Sinn ist Energie schlichtweg eine physikalische Größe. Beamen wir uns also rein in die Welt der Physik!

Viele Energieformen, ein System

Ein gutes Beispiel für gleich mehrere Energieformen ist die Wasserkraft: Hoch oben am Berg aufgestautes Wasser speichert potentielle Energie oder Lageenergie. Das zu Tal rauschende Wasser birgt kinetische Energie oder Bewegungsenergie; es treibt schließlich eine Turbine an, die elektrische Energie erzeugt, also Strom. Ein anderes Beispiel für die Nutzung von Bewegungsenergie sind Windkraftanlagen: Die Rotorblätter drehen sich im Wind und ein Generator wandelt die Drehbewegung um in elektrische Energie. Fossile Energieträger wie Kohle oder Öl hingegen nutzen die chemische Energie, die in den Rohstoffen steckt – gewissermaßen gespeicherte (Sonnen)Energie früherer Erdzeitalter. Bei ihrer Verbrennung wird Wärmeenergie frei (und leider auch das klimaschädliche CO2). Die Sonnenwärme können wir mit Hilfe der Solarthermie nutzbar machen, Photovoltaik erzeugt Strom aus Sonnenlicht. Die Strahlungsenergie der Sonne ist nicht zu verwechseln mit der radioaktiven Strahlung, die bei der Kernenergienutzung frei wird.

Energie kann nie wirklich “verloren” gehen

Aus diesen Beispielen sieht man schon, dass die Energieformen munter ineinander umgewandelt werden – mit mal mehr, mal weniger Verlust. Wobei “Verlust” physikalisch nicht korrekt ist, denn innerhalb eines geschlossenen Systems bleibt die Energie erhalten. Sie kann nur nicht in vollem Umfang für den jeweiligen Verwendungszweck genutzt werden. So wie bei der guten alten Glühbirne, die 95 % der elektrischen Energie nicht in das gewünschte Licht, sondern in Wärme umwandelte. Der Begriff “Erneuerbare Energien” suggeriert, dass auch Energie vernichtet werden kann. Wer korrekt sein will, sollte besser den Begriff Erneuerbare Energiequellen benutzen. Im Grunde ist auch Erdöl “erneuerbar”, doch seine Entstehung aus pflanzlichem Material am Meeresgrund dauerte mehrere hunderttausend Jahre. Die Sonne hingegen scheint jeden Tag und kostet nichts.

Foto: (c) Rädisch

Darf’s ein bisschen mehr sein? Passend zum Thema:
  • teilsolares Heizen mit der Sonne
    Eine kurze Geschichte der Energieeinheiten
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4 Kommentare zu “Was ist Energie?”

  1. Timo Leukefeld

    Guten Morgen Frau Rädisch,

    was ist Energie? Eine hochspannende Frage. Ich habe mich an einer Begriffserklärung versucht im Beitrag “Der fossile Furz”:

    http://www.youtube.com/watch?v=Sr9F-g9NpUc&feature=plcp

    Auch Ihren Ansatz finde ich sehr gut. Ich glaube es wäre uns mit der Energiewende schon viel geholfen, wenn wir alle zusammen unseren politischen Entscheidern noch intensiver als bisher den Unterschied zwischen Arbeit und Leistung erklären. Ab heute blogge ich bei Ihnen mit :o)

    Herzlichst
    Timo Leukefeld

  2. Sabine E. Rädisch Post Author

    Sehr geehrter Herr Leukefeld,

    vielen Dank für diesen Beitrag – und für den Link zu Ihrem ebenso informativen wie kurzweiligen Video. Ja, ich hoffe auch, dass die Nutzung der fossilen, unterirdischen Energiequellen eine vorübergehende Erscheinung ist: Lästig und mit Abgasen verbunden, aber langfristig ungefährlich (wobei Letzteres immer unwahrscheinlicher wird, je langsamer es mit der Energiewende vorangeht…). Den Zusammenhang und den Unterschied zwischen den Größen Arbeit und Leistung erkläre ich in meinem weiterführenden Artikel über die Energieeinheiten und Größenordnungen. Sie sind herzlich eingeladen, auch hier mitzudiskutieren, denn unser Blog wird durch eine aktive Leserschaft erst lebendig!

    Herzliche Grüße!

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